Max Andersson

Grön politik. Oftast om klimatpolitik, EU, och integritet.

03 maj 2010

Stand on Zanzibar

"For toDAY third of MAY twenty-TEN ManhatTEN reports mild spring-type weather under the Fuller Dome. Ditto on the General Technics Plaza."

But Shalmaneser is a Micryogenic (R) computer bathed in liquid helium and it's cold in his vault.
Dagen till ära avbryter vi det politiska flödet för en bokrecension. Efter mer än fyrtio år har framtiden nämligen kommit jämsides med John Brunners storverk Stand on Zanzibar.

Det här är inte en bok som är lätt att sammanfatta. John Brunner tacklade teman som överbefolkning och genteknik, utveckling och propaganda; eugenik och galenskap; terrorism, droger och det framväxande informationssamhället. Boken är en mosaik av intriger, ett myller av detaljer, en hel värld tecknad mellan två pärmar.

Den är också riktigt bra. Bokens värld är ett hoppfyllt dystopia, och man får känslan att den är lika mångfacetterad, splittrad och kaotisk som verkligheten år 2010. Och trots allt ändå begriplig.

Brunner tog 60-talets trender och extrapolerade fyra decennier in i framtiden. Boken är ingen förutsägelse, men här och var dyker det ändå upp detaljer som är kusligt nära.

Stand on Zanzibar är en av få böcker som förtjänar att läsas gång på gång. Dess främsta behållning är språket. Här är ett smakprov från bokens mosaikartade inledningskapitel, där ett tjugotal intrigtrådar påbörjas samtidigt genom väl valda textfragment.
DITTO: Use it! The mental process involved is exactly analogous to the bandwidth-saving technique employed for your phone. If you've seen the scene you've seen the scene and there's too much information for you to waste time looking it over more than once. Use "ditto". Use it!
—The Hipcrime Vocab by Chad C. Mulligan

Less of a machine, more of a human being, but partaking of the nature of both, Georgette Talon Buckfast is largely supported by prostetics in her ninety-first year.

THE DIFFICULT WE DO AT ONCE. THE IMPOSSIBLE TAKES A LITTLE LONGER.
—Base version of General Technics motto

Eric Ellerman is a plant geneticist with three daughters who's scared because his wife has developed a permanent pot belly.

"And Puerto Rico today became the latest state to ratify the controversial dichromatism provision of United States eugenic legislation. This leaves only two havens for those who wish to bear disadvantaged children: Nevanda and Louisiana. The defeat of the baby-farming lobby removes a long-time stigma from the fair brow of the Junior-but-One state..."

Guinevere Steel's real name is Dwiggins, but do you blame her?

HIPCRIME: You committed one when you opened this book. Keep it up. It's our only hope.
—The Hipcrime Vocab by Chad C. Mulligan

Sheena and Frank Potter are all packed and ready to leave for Puerto Rico because a green and a red light are just lights to him.

"Turning to a related subject, rioting crowds today stormed a Right Catholic Church in Malmö, Sweden, while early mass was in progress. Casualty lists suggests a death toll over forty including the priest and many children. From his palace in Madrid Pope Eglantine accused Rival Pope Thomas of deliberately fomenting this and other recent up-risings, a charge vigorously denied by Vatican authorities."

Donald Hogan is a spy.

It is definite that the man known as Begi is not alive. On the other hand, in at least one sense he ins't dead either.

"And to close on, the Dept of Small Consolations. Some troubledome just figured out that if you allow for every codder and shiggy and appleofmyeye a space one foot by two you could stand us all on the six hundred forty square mile surface of the island of Zanzibar."

\\mepbrusfsd1\WKRedirXP$\maandersson-o\Desktop\lobbycal2press\calendarPageStandalone.html